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Letra: Chica Grande

 
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Glosario de Astronomía 

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Hidrógeno neutro
 

Hidrógeno neutro es, como su nombre lo indica, hidrogeno con carga eléctrica cero. Aparte de otras propiedades, emite por un proceso bastante complejo microondas con una longitud de onda de 21 cm. Esto sucede porque el átomo de hidrógeno consiste en un electrón combinado con un protón. Estas partículas poseen propiedades explicada por la mecánica cuántica llamada 'spin'; por simplicidad puede pensarse que el 'spin' como los polos de un campo magnético. Si el spin de ambas partículas es el mismo, agregando un poquito de energía (por ejemplo por la colisión con otro átomo de hidrogeno), el spin se invierte. Mas tarde, cuando el átomo vuelve a su nivel de energía normal, emite esa energía como un fotón de microondas de 21 cm. Un nube de hidrogeno neutro puede ser detectada por medio de radiotelescopios, y medir sus velocidades. La primera vez que se midió la forma espiral de la Vía Láctea, se hizo por detección de estas nubes.





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