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Astronomia - Espacio Profundo
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    El Trapecio de Orion ¿estable o inestable?

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    En la nebulosa de Orion, existe un grupo de estrellas que son inestables dinamicamente. Veremos que significa y como se observa de la mejor manera posible.



    Estrellas multiples inestables.

    En este caso veremos algo de la dinamica de los sistemas multiples de estrellas, y para los que gustan de la observacion, veremos dos ejemplos visibles facilmente con telescopios pequeños, en Orion y Monoceros.

    Existen sistemas de estrellas multiples (formados por dos o mas estrellas, sin llegar a ser un cumulo abierto), que son dinámicamente inestables.

    Esto significa que son sistemas que no perduran en el tiempo.

    Caracteristicas
     
    Un sistema inestable esta formado por estrellas cuyas distancias relativas son similares. Este criterio fue impuesto por el famoso astrofisico ruso Ambarstumian.
    Espacio Profundo
    Un sistema inestable, tiene componentes a distancias parecidas, por lo que cada estrella
    'no sabe' alrededor de quien gira. Eventualmente se disuelve. Un sistema estable, aunque
    tambien tiene tres estrellas, dos son cercanas, (estan en orbita) mientras que la tercera
    gira alrededor de las dos mas cercanas, como si fuera una sola.
     
    Un ejemplo para clarificar el concepto, es imaginar nuestro Sistema Solar, pero que los planetas se encuentran entre 1 y 2 U.A. (1).

    Al transcurrir el tiempo, por sus movimientos orbitales, los planetas estan a distancias relativas similares, por lo que pueden acercarse mucho unos a otros. Al transcurrir el tiempo, Jupiter (por ser el mas masivo), habria expulsado a varios planetas de sus orbitas, ya que se habrian acercado demasiado. Al pasar mas tiempo, el sistema se habria disuelto.

    Salvando la distancia entre planetas y estrellas, el efecto seria el mismo: si las estrellas se acercan demasiado, alguna será expulsada.

    Dos conclusiones pueden sacarse de estos sistemas:

    1) No pueden estar mucho tiempo reunidos.2) Si veo un sistema inestable, evidentemente por la primera conclusion, debe haberse formado recientemente, sino ya no existiria.

    ¿Existen estos sistemas?

    Si, hay muchos. Uno de ellos es muy conocido, y visible con practicamente cualquier telescopio. Es el Trapecio de Orion.

    Orion es una region riquisima en objetos brillantes y debiles  y en  la region central, esta ubicado el 'Trapecio', un pequeño grupo de estrellas, y motor energetico de la nebulosa.

    El Trapecio de Orion:

    El 'Trapecio' es un grupo de estrellas facilmente visibles en el centro de la Nebulosa de Orion (M42 o NGC 1976). Esta nebulosa, esta formada por gas hidrogeno, que se excita por el efecto de las estrellas del 'trapecio, muy jovenes y calientes. Estas estrellas emiten fundamentalmente en ultravioleta, que le dan energia a los atomos de hidrogeno (tecnicamente se ionizan).

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    Fotografia detallada del centro de la nebulosa del Orion, con una exposicion corta para lograr ver el
    Trapecio. Arriba, como referencia, se marca la distancia REAL entre Alfa Centauri y el Sol, a la misma
    escala que la foto. La estrella marcada con la flecha representa el brillo aproximado del Sol, si
    estuviera a la distancia del Trapecio. 
    Estos vuelven a su estado fundamental emitiendo la caracteristica luz rojiza de la nebulosa (y de todas las nebulosas de emisión).

    Esta es uno de los pocos objetos astronomicos que son espectaculares no importa con el instrumento que se utilice. Con binoculares, se puede ver toda la region, casi llegando hasta las 'Tres Marias'. Ya a simple vista es notable que no se ve como las estrellas que tiene alrededor, sino que mas bien parece una 'nubecita'.

    Con instrumentos de mas de 13 cm. de diametro, con cielos excepcionales, es posible empezar a vislumbrar el color rojizo.

    Esta es una region plagada de estrellas variables, lo que no es raro ya que es una zona de formacion estelar, y gran parte de las estrellas aun no han llegado a su estabilidad. Se cuentan en la constelacion de Orion varios miles de estrellas variables.

    El trapecio es uno de los objetos mas jovenes que pueden verse facilmente. Es un grupo recien nacido, ya que cuenta con apenas unos millones de años, lo que implica que la especie humana (homo) es mas antigua.

    Una prueba de su juventud es que todas las estrellas estan a distancias parecidas, lo que hace que dinamicamente sean inestables, porque hay acercamientos entre ellas al seguir sus orbitas, que hace que este pequeño sistema tienda a desintegrarse. El hecho que esten tan juntas es una prueba de su juventud. Si tuvieran 50 millones de años ya se habrian dispersado y alejado de la nebulosa que les dio origen.

    El Trapecio en detalle.

    Muchos observadores saben de la existencia del Trapecio, pero no muchos conocen que a pesar de su nombre, en realidad existen 11 estrellas en la region, que pertenecen al sistema, a unos 1500 años luz de distancia. Es un sistema relativamente pequeño, de unas 6 mil U.A. (1 decimo de año-luz). Las estrellas mas brillantes, de un profundo color azul, son tan brillantes que si estuvieramos dentro del trapecio, tendrian magnitud -14, casi diez lunas llenas.

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    Como cualquier estrella multiple, cada componente se denomina por una letra.

    'A' es una estrella eclipsante tipo Algol (son dos estrellas en orbita muy cercana, que casualmente tienen su plano orbital en la linea de vision, haciendo que se eclipsen mutuamente). Varia entre la magnitud 6,7 y 7,7, bajando su brillo cada 65 dias.

    'B' es otra eclipsante Algol, que varia entre las magnitudes 8 y 8,6, cada 6,5 dias. A veces se la ha observado mas debil aun, por lo que su cambio de brillo tiene algun problema adicional, ya que las eclipsantes normales varian dentro de la misma cantidad. Es facil seguirla y ver que a veces se ve bastante mas debil que otros dias. Igualmente el eclipse dura horas.

    'C' es una estrella de magnitud 5,1. 'D' brilla con una mag. de 6,7.

    Con esto sumamos seis estrellas (aunque las compañeras de 'A' y 'B' no son visibles).

    Otras compañeras son 'E' y 'F' de magnitud 11, y visibles con altos aumentos con telescopios de mas de 13 cm de diametro. 'G' 'H1' y 'H2' no esperes verlas, ya que son de magnitud 16, quedando reservadas unicamente a telescopios de mas de 50 cm. de diametro.

    De todas maneras con algun procesamiento es posible detectarlas fotograficamente, siendo la maxima dificultad para detectarlas el separarlas del brillo de la nebulosa. 
     
    ¿Y Beta Monoceros?
     
    Para no dejar la historia incompleta, podemos hacer referencia a los sistemas estables. Uno cercano a Orion y facilmente visible es la triple Beta Monocerotis. Es Posible hallarla con el mapa abajo, casi señalada por las Tres Marias. Aunque esta a unos 600 años-luz, no ha podido medirse aun ningun movimiento orbital, por lo que se la considera una estrella fija. Habra que esperar mucho para ver su movimiento real. Algunos la consideran inestable, por que la tercer componente no esta lo suficientemente lejos de las otras dos, pero esto se desidirá en el futuro. Con un telescopio de 6 cm de diametro se ven dos componentes, y con uno un poco mas grandes llegan a verse las tres estrellas.
    La separacion real entre las estrellas es de aproximadamente dos mil UA, tres veces mas pequeña que el trapecio de Orión. Son estrellas azul-blancas muy calientes, de mas de 30 millones de años de edad.
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    Mapa detallado de ambas estrellas

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    (1) Unidad Astronomica: distancia entre el Sol y laTierra, equivalente a 150 millones de kilometros.

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