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  • Guías de observación de lluvia de estrellas

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      Guía de observación visual de lluvia de estrellas

      Introducción La ciencia de los meteoros es uno de los pocos campos astronómicos restantes donde los astrónomos aficionados, equipados con solo sus ojos, pueden proporcionar un servicio valioso a la comunidad científica planetaria. Debido a que las luces brillantes de la ciudad y el clima nublado a menudo nos impiden ver el cielo, es probable que pocos observadores, si es que hay alguno, estén observando meteoros en una noche en particular. Breves estallidos de meteoros y brillantes bolas de fuego pueden pasar desapercibidos. Entonces, si miras el cielo, puedes ser el único observador de uno de estos eventos raros. Cuando más observadores miran cada noche, hay una mejor oportunidad de observar y reportar espectáculos fugaces de meteoros. Esta es la razón por la que alentamos a todos los observadores a aprovechar los cielos despejados y observar la actividad de meteoros con la mayor frecuencia posible.   Charles Olivier formó la American Meteor Society en 1911. Los objetivos de la nueva organización eran promover y gestionar la participación de aficionados en el campo de la astronomía meteorológica. Casi cien años después, los observadores visuales de la sociedad todavía están explorando los cielos en busca de actividad meteórica e informando sus observaciones. Hoy en día, la comunicación global es casi instantánea y es mucho más fácil proporcionar alertas de actividad y compartir sus datos de meteoros con los observadores del mundo.   El propósito de esta página es proporcionar (en línea) los formularios e instrucciones utilizados por los participantes en el Programa de Observación Visual de AMS para registrar sus datos de meteoros recopilados en el campo, así como presentar informes periódicos sobre la actividad visual de meteoros observada por nuestro observadores Una vez recibidos por el coordinador visual, las copias de estos datos se distribuyen a otras organizaciones interesadas, como la Organización Internacional de Meteoros (IMO), así como a astrónomos aficionados y profesionales individuales (tanto AMS como no AMS) que estén interesados en utilizando los datos para un estudio en particular. Además, esta página también contiene una serie de documentos y artículos escritos por afiliados actuales y anteriores de AMS sobre el tema de las técnicas para la observación visual de meteoros y la reducción de datos. Para obtener más información e instrucciones sobre cómo comenzar este esfuerzo, comuníquese con nuestro coordinador del Programa de Observación Visual, Robert Lunsford.   Conceptos básicos de visualización de meteoros Todos en un momento u otro hemos visto una estrella fugaz atravesar los cielos. Si está interesado en aumentar las probabilidades de ver este fenómeno, hay algunos factores importantes que debe considerar:   En una escala anual, desde el hemisferio norte, se producirá una actividad de meteoros más aleatoria (esporádica) durante la segunda mitad del año. Desde el hemisferio sur, casi lo contrario es cierto con la primera mitad siendo más productiva. En realidad, hay dos picos visibles desde el hemisferio sur, uno en enero y el otro a principios de julio. Alguna vez se pensó que el ángulo de la eclíptica durante las diferentes estaciones jugó un papel en esta variación. Los estudios han revelado que simplemente se observa más actividad de radiantes débiles y no reconocidos, que producen meteoros esporádicos, durante estas épocas del año en cada hemisferio.   A escala diaria, el anochecer es el peor momento para ver la actividad de meteoros. La razón de esto es que en este momento, estás viendo el área del cielo desde la cual la Tierra está retrocediendo. Por lo tanto, cualquier meteorito debe alcanzar la Tierra para ser visto. Esto a menudo se compara con un vehículo que conduce bajo la lluvia o la nieve. Uno verá más gotas de lluvia o copos de nieve golpeando el parabrisas delantero en comparación con la ventana trasera. En este momento estás mirando por la ventana trasera.   A medida que avanza la noche, el número de meteoros visibles aumentará. A medida que la Tierra gira hacia el vértice (el punto en el cielo hacia donde parece estar viajando la Tierra), los meteoros golpean la Tierra desde ángulos perpendiculares y los que la golpean de frente se hacen visibles. El mejor momento para ver la actividad de los meteoros sería el período justo antes del comienzo del crepúsculo matutino, cuando la mayoría de los meteoros golpearán la Tierra desde una posición "frontal", como si miraran por el parabrisas delantero de un vehículo durante la lluvia. o nieve.   Incluso hay un factor más importante cuando se trata de ver la actividad de meteoros; ¿hay una lluvia de meteoros importante activa visible esta noche? Si es así, tiene la oportunidad de ver hasta diez veces el número normal de meteoros visibles. Solo hay nueve lluvias de meteoros que se consideran importantes. Son las Cuadrántidas (del 3 al 4 de enero), las líricas (del 22 de abril), las Acuáridas Eta (del 2 al 10 de mayo), las Acuáridas delta (del 26 al 30 de julio), las perseidas (del 5 al 19 de agosto), las oriónidas (del 18 al 26 de octubre) , Leonidas (18 de noviembre), Gemínidas (10-16 de diciembre) y los Úrsidas (22 de diciembre). Estas lluvias importantes varían en intensidad, pero todas se ven mejor durante las primeras horas de la mañana. Ver el cielo matutino durante estos períodos ofrecerá mucha más actividad ya que estas lluvias se combinarán con la actividad esporádica normal para producir un buen espectáculo. Las diez mejores mañanas para ver la actividad de meteoros son: (en orden de intensidad) 14 de diciembre, 12 de agosto, 13 de diciembre, 11 de agosto, 13 de agosto, 3 de enero, 12 de diciembre, 22 de octubre, 10 de agosto y 11 de diciembre. Dado que la Tierra se encuentra con estas lluvias todos los años al mismo tiempo, estas fechas generalmente permanecerán iguales año tras año.   Finalmente, el cielo debe estar lo más oscuro posible para que puedas ver la mayor actividad. Si la luna está sobre el horizonte, ciertamente iluminará el cielo. Hay años en que una luna brillante arruinará la mayoría de las fechas anteriores. No hay nada que pueda hacer sobre esta coincidencia, excepto soportar la luz de la luna o esperar hasta la próxima fecha favorable. El 14 de diciembre y el 12 de agosto (las mañanas pico de las Gemínidas y las Perseidas) aún producirán más actividad con la luz de la luna que todas las demás sin ella. No deben perderse independientemente de las condiciones.   Hay otros factores para ayudarlo a ver más actividades que están más bajo su control. Su lugar de observación es importante. Dado que las luces de la ciudad oscurecerán los meteoros más débiles, sería de gran ayuda observar desde cielos rurales más oscuros. La comodidad de visualización también es deseable. Debe usar una silla reclinable para que se sienta cómodo. También es una buena idea tomar una siesta antes y descansar bien al intentar observar. ¡Ciertamente no verá mucha actividad de meteoros a través de los párpados cerrados! Si considera estos factores al planificar su horario de observación, seguramente verá suficientes meteoros para cumplir todos sus deseos.   Estrategias de observación sugeridas La estrategia más popular es ver cuándo la actividad de meteoros es más fuerte. Además, ¿quién quiere estar afuera cuando uno ve solo uno o dos meteoros por hora? ¡Eso es tan emocionante como ver crecer el césped! Hay aproximadamente diez mañanas cada año cuando la actividad de meteoros es excepcional. Esto es cuando la mayoría de los observadores de meteoros están afuera. Esto también es cuando los observadores durante todo el año son recompensados por sus esfuerzos. ¡No lo sabrías sin embargo que la mayoría de estas noches tienen luna llena o están nubladas! Bueno, parece ser así para muchos de nosotros que hemos estado por mucho tiempo.   ¿Qué pasa con las otras 355 noches por año? Bueno, estas son las noches en que se hacen descubrimientos reales y las sorpresas acechan. Sí, hay noches en que la actividad es tan escasa que apenas se puede permanecer despierto. Sin embargo, es el hecho de que podría ser la única persona en la Tierra en ese momento que se concentra en la actividad de meteoros lo que lo mantiene en movimiento. Quién sabe, puede ser testigo de un meteorito raro de la lluvia Tau Hercúlidas o el comienzo de una oleada de actividad de los Bootidas de junio. A veces hay una muestra inesperada de actividad de un radiante nuevo o inactivo. Si bien las lluvias principales son las más entretenidas, los descubrimientos reales se realizan en las noches cuando no se espera nada fuera de lo común.   Hay al menos una lluvia menor activa cada noche del año. Hay listas radiantes donde se enumeran cien o más lluvias. Estudios recientes que utilizan equipos de video imparciales han demostrado que solo hay tres docenas de radiantes activos durante todo el año que producen suficiente actividad que es fácilmente visible a simple vista. Menos de una docena de estos producen tasas de diez meteoros por hora o más. Las otras dos docenas producen tasas más bajas que el fondo esporádico. Estas lluvia menores a menudo son ignoradas y necesitan un monitoreo constante.   La American Meteor Society alienta a los observadores a monitorear estas lluvias menores para que cualquier actividad anormal pueda ser observada y reportada. Ocasionalmente, también pedimos a los observadores que supervisen los cielos en fechas seleccionadas para verificar la actividad informada anteriormente. Para los observadores motivados, el AMS también fomenta las observaciones en las noches cuando se espera poca o ninguna actividad. Son estas observaciones las que nos alertan sobre una nueva actividad y la perspectiva de una nueva lluvia en los próximos años.    
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