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  • Guía de observación visual de lluvia de estrellas


    ricardo

    Introducción

    La ciencia de los meteoros es uno de los pocos campos astronómicos restantes donde los astrónomos aficionados, equipados con solo sus ojos, pueden proporcionar un servicio valioso a la comunidad científica planetaria. Debido a que las luces brillantes de la ciudad y el clima nublado a menudo nos impiden ver el cielo, es probable que pocos observadores, si es que hay alguno, estén observando meteoros en una noche en particular. Breves estallidos de meteoros y brillantes bolas de fuego pueden pasar desapercibidos. Entonces, si miras el cielo, puedes ser el único observador de uno de estos eventos raros. Cuando más observadores miran cada noche, hay una mejor oportunidad de observar y reportar espectáculos fugaces de meteoros. Esta es la razón por la que alentamos a todos los observadores a aprovechar los cielos despejados y observar la actividad de meteoros con la mayor frecuencia posible.

     

    Charles Olivier formó la American Meteor Society en 1911. Los objetivos de la nueva organización eran promover y gestionar la participación de aficionados en el campo de la astronomía meteorológica. Casi cien años después, los observadores visuales de la sociedad todavía están explorando los cielos en busca de actividad meteórica e informando sus observaciones. Hoy en día, la comunicación global es casi instantánea y es mucho más fácil proporcionar alertas de actividad y compartir sus datos de meteoros con los observadores del mundo.

     

    El propósito de esta página es proporcionar (en línea) los formularios e instrucciones utilizados por los participantes en el Programa de Observación Visual de AMS para registrar sus datos de meteoros recopilados en el campo, así como presentar informes periódicos sobre la actividad visual de meteoros observada por nuestro observadores Una vez recibidos por el coordinador visual, las copias de estos datos se distribuyen a otras organizaciones interesadas, como la Organización Internacional de Meteoros (IMO), así como a astrónomos aficionados y profesionales individuales (tanto AMS como no AMS) que estén interesados en utilizando los datos para un estudio en particular. Además, esta página también contiene una serie de documentos y artículos escritos por afiliados actuales y anteriores de AMS sobre el tema de las técnicas para la observación visual de meteoros y la reducción de datos.

    Para obtener más información e instrucciones sobre cómo comenzar este esfuerzo, comuníquese con nuestro coordinador del Programa de Observación Visual, Robert Lunsford.

     

    Conceptos básicos de visualización de meteoros

    Todos en un momento u otro hemos visto una estrella fugaz atravesar los cielos. Si está interesado en aumentar las probabilidades de ver este fenómeno, hay algunos factores importantes que debe considerar:

     

    En una escala anual, desde el hemisferio norte, se producirá una actividad de meteoros más aleatoria (esporádica) durante la segunda mitad del año. Desde el hemisferio sur, casi lo contrario es cierto con la primera mitad siendo más productiva. En realidad, hay dos picos visibles desde el hemisferio sur, uno en enero y el otro a principios de julio. Alguna vez se pensó que el ángulo de la eclíptica durante las diferentes estaciones jugó un papel en esta variación. Los estudios han revelado que simplemente se observa más actividad de radiantes débiles y no reconocidos, que producen meteoros esporádicos, durante estas épocas del año en cada hemisferio.

     

    A escala diaria, el anochecer es el peor momento para ver la actividad de meteoros. La razón de esto es que en este momento, estás viendo el área del cielo desde la cual la Tierra está retrocediendo. Por lo tanto, cualquier meteorito debe alcanzar la Tierra para ser visto. Esto a menudo se compara con un vehículo que conduce bajo la lluvia o la nieve. Uno verá más gotas de lluvia o copos de nieve golpeando el parabrisas delantero en comparación con la ventana trasera. En este momento estás mirando por la ventana trasera.

     

    A medida que avanza la noche, el número de meteoros visibles aumentará. A medida que la Tierra gira hacia el vértice (el punto en el cielo hacia donde parece estar viajando la Tierra), los meteoros golpean la Tierra desde ángulos perpendiculares y los que la golpean de frente se hacen visibles. El mejor momento para ver la actividad de los meteoros sería el período justo antes del comienzo del crepúsculo matutino, cuando la mayoría de los meteoros golpearán la Tierra desde una posición "frontal", como si miraran por el parabrisas delantero de un vehículo durante la lluvia. o nieve.

     

    Incluso hay un factor más importante cuando se trata de ver la actividad de meteoros; ¿hay una lluvia de meteoros importante activa visible esta noche? Si es así, tiene la oportunidad de ver hasta diez veces el número normal de meteoros visibles. Solo hay nueve lluvias de meteoros que se consideran importantes. Son las Cuadrántidas (del 3 al 4 de enero), las líricas (del 22 de abril), las Acuáridas Eta (del 2 al 10 de mayo), las Acuáridas delta (del 26 al 30 de julio), las perseidas (del 5 al 19 de agosto), las oriónidas (del 18 al 26 de octubre) , Leonidas (18 de noviembre), Gemínidas (10-16 de diciembre) y los Úrsidas (22 de diciembre). Estas lluvias importantes varían en intensidad, pero todas se ven mejor durante las primeras horas de la mañana. Ver el cielo matutino durante estos períodos ofrecerá mucha más actividad ya que estas lluvias se combinarán con la actividad esporádica normal para producir un buen espectáculo. Las diez mejores mañanas para ver la actividad de meteoros son: (en orden de intensidad) 14 de diciembre, 12 de agosto, 13 de diciembre, 11 de agosto, 13 de agosto, 3 de enero, 12 de diciembre, 22 de octubre, 10 de agosto y 11 de diciembre. Dado que la Tierra se encuentra con estas lluvias todos los años al mismo tiempo, estas fechas generalmente permanecerán iguales año tras año.

     

    Finalmente, el cielo debe estar lo más oscuro posible para que puedas ver la mayor actividad. Si la luna está sobre el horizonte, ciertamente iluminará el cielo. Hay años en que una luna brillante arruinará la mayoría de las fechas anteriores. No hay nada que pueda hacer sobre esta coincidencia, excepto soportar la luz de la luna o esperar hasta la próxima fecha favorable. El 14 de diciembre y el 12 de agosto (las mañanas pico de las Gemínidas y las Perseidas) aún producirán más actividad con la luz de la luna que todas las demás sin ella. No deben perderse independientemente de las condiciones.

     

    Hay otros factores para ayudarlo a ver más actividades que están más bajo su control. Su lugar de observación es importante. Dado que las luces de la ciudad oscurecerán los meteoros más débiles, sería de gran ayuda observar desde cielos rurales más oscuros. La comodidad de visualización también es deseable. Debe usar una silla reclinable para que se sienta cómodo. También es una buena idea tomar una siesta antes y descansar bien al intentar observar. ¡Ciertamente no verá mucha actividad de meteoros a través de los párpados cerrados!

    Si considera estos factores al planificar su horario de observación, seguramente verá suficientes meteoros para cumplir todos sus deseos.

     

    Estrategias de observación sugeridas

    La estrategia más popular es ver cuándo la actividad de meteoros es más fuerte. Además, ¿quién quiere estar afuera cuando uno ve solo uno o dos meteoros por hora? ¡Eso es tan emocionante como ver crecer el césped! Hay aproximadamente diez mañanas cada año cuando la actividad de meteoros es excepcional. Esto es cuando la mayoría de los observadores de meteoros están afuera. Esto también es cuando los observadores durante todo el año son recompensados por sus esfuerzos. ¡No lo sabrías sin embargo que la mayoría de estas noches tienen luna llena o están nubladas! Bueno, parece ser así para muchos de nosotros que hemos estado por mucho tiempo.

     

    ¿Qué pasa con las otras 355 noches por año? Bueno, estas son las noches en que se hacen descubrimientos reales y las sorpresas acechan. Sí, hay noches en que la actividad es tan escasa que apenas se puede permanecer despierto. Sin embargo, es el hecho de que podría ser la única persona en la Tierra en ese momento que se concentra en la actividad de meteoros lo que lo mantiene en movimiento. Quién sabe, puede ser testigo de un meteorito raro de la lluvia Tau Hercúlidas o el comienzo de una oleada de actividad de los Bootidas de junio. A veces hay una muestra inesperada de actividad de un radiante nuevo o inactivo. Si bien las lluvias principales son las más entretenidas, los descubrimientos reales se realizan en las noches cuando no se espera nada fuera de lo común.

     

    Hay al menos una lluvia menor activa cada noche del año. Hay listas radiantes donde se enumeran cien o más lluvias. Estudios recientes que utilizan equipos de video imparciales han demostrado que solo hay tres docenas de radiantes activos durante todo el año que producen suficiente actividad que es fácilmente visible a simple vista. Menos de una docena de estos producen tasas de diez meteoros por hora o más. Las otras dos docenas producen tasas más bajas que el fondo esporádico. Estas lluvia menores a menudo son ignoradas y necesitan un monitoreo constante.

     

    La American Meteor Society alienta a los observadores a monitorear estas lluvias menores para que cualquier actividad anormal pueda ser observada y reportada. Ocasionalmente, también pedimos a los observadores que supervisen los cielos en fechas seleccionadas para verificar la actividad informada anteriormente. Para los observadores motivados, el AMS también fomenta las observaciones en las noches cuando se espera poca o ninguna actividad. Son estas observaciones las que nos alertan sobre una nueva actividad y la perspectiva de una nueva lluvia en los próximos años.

     

     

    Editado por ricardo


       

    Glosario

    Ángulo de posición (PA)

    Una medida angular que indica en qué lado del núcleo se encuentra algo. Un "PA" de 0 grados indica que un objeto está ubicado al norte del núcleo, mientras que 90 grados indica este, 180 grados es sur y 270 grados es oeste. Se usa más comúnmente para indicar la dirección en que apunta la cola. En ocasiones, cuando el núcleo de un cometa se ha roto, el ángulo de posición se usa para indicar en qué dirección se ubican los fragmentos nucleares desde el núcleo primario.

    Ascensión recta

    El equivalente celeste de la longitud de la Tierra, que comienza en una línea que va de polo a polo y atraviesa el este de Pegaso. En astronomía de meteoros, la ascensión recta se maneja en grados, comenzando en cero grados y avanzando hacia el este alrededor del cielo durante 360 grados completos que terminan en el este de Pegaso. Para el resto de la astronomía, la ascensión recta se maneja como una medida de tiempo. Como la Tierra tarda 24 horas en rotar, el cielo se divide en 24 bandas de una hora de ancho. Cada hora de ascensión recta equivale a 15 grados.

    Bola de fuego

    Un meteoro que es más brillante que cualquier planeta o estrella, es decir, más brillante que magnitud -4.

    Bólido

    Un meteoro muy brillante que se fragmenta o explota. Los sonidos de la explosión se pueden escuchar si la observación está lo suficientemente cerca.

    Cola

    La característica más distintiva de los cometas, especialmente los grandes. Por lo general, se aleja del Sol. Los observadores antiguos y medievales describieron con frecuencia un cometa como una escoba o espada, dependiendo del aspecto de la cola. Por lo general, los cometas telescópicos no mostrarán cola o se extenderán unos pocos minutos de arco. Los cometas de ojos desnudos pueden mostrar una cola que se extiende hasta varias decenas de grados. Los cometas pueden mostrar dos tipos básicos de colas: una gaseosa y la otra en gran parte compuesta de polvo. La cola de polvo puede ser curva, extendida y de aspecto amarillento, mientras que la cola de gas suele ser muy recta y azulada.

    Coma

    Una nube luminosa y difusa de polvo y gas que se desarrolla alrededor del núcleo de un cometa a medida que se acerca al sol.

    Cometas de período corto

    Cometas que se mueven en órbitas con períodos inferiores a 200 años.

    Cometas de período largo

    Cometas que se mueven en órbitas con períodos superiores a 200 años.

    Corriente de Meteoros 

    Esto representa la órbita de los meteoros a medida que viajan alrededor del sol. Los meteoros son el subproducto de los cometas, por lo que es posible que el cometa padre viaje en la misma órbita, si todavía existe.

    Corriente diurna

    Una corriente de meteoros que está activa y por encima del horizonte al mismo tiempo que el sol. Solo pueden observarse mediante técnicas de radar y radioeco.

    Declinación (DEC)

    El equivalente celestial de la latitud. El ecuador celeste es cero grados, mientras que los polos celeste norte y sur son 90 y -90 grados, respectivamente.

    Deriva radiante

    El movimiento de una lluvia de meteoros radiante contra el fondo de la estrella. Esta característica es común a todas las lluvias de meteoros y es causada por el paso de la Tierra a través de una corriente de meteoros.

    Diámetro de coma

    Una de los datos más importantes que un observador puede determinar cuando ve cometas. El tamaño generalmente se da en minutos de arco, aunque los cometas distantes pueden mostrar un coma que se mide en segundos de arco y los cometas cercanos a la Tierra pueden mostrar un coma que se mide en grados.

    Distancia del perihelio (q)

    El punto en una órbita cuando un objeto está más cerca del Sol. El valor generalmente se da en unidades astronómicas.

    Distancia geocéntrica (delta)

    La distancia de un objeto a la Tierra, generalmente dada en unidades astronómicas.

    Distancia heliocéntrica (r)

    La distancia de un objeto al sol, generalmente dada en unidades astronómicas.

    Fecha del perihelio (T)

    La fecha en que un objeto alcanza su distancia más cercana al Sol.

    Grado de condensación (DC)

    Un término usado para denotar cómo se concentra el brillo de la superficie del cometa dentro del coma. Un DC de 0 indica que el brillo de la superficie del cometa se distribuye uniformemente sin aparente concentración. Un DC de 9 indica que el cometa esencialmente se parece a un planeta.

    Lluvias de meteoros menores

    Lluvias de meteoros que producen menos de 10 meteoros por hora en el momento de máxima actividad.

    Lluvia de meteoros / Lluvia de estrellas

    Una lluvia de meteoros ocurre cuando la órbita de la Tierra se cruza con la órbita de una corriente de meteoros.

    Longitud solar

    Esta es una medida angular que especifica la ubicación de la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Más precisamente, es la longitud del Sol dada en coordenadas geocéntricas. La evaluación de los datos del meteoro depende en gran medida de esta cifra en lugar de una fecha convencional.

    Magnitud (m1 y m2 para cometas)

    Uno de los datos más importantes recopilados por astrónomos aficionados. Esto representa el brillo estimado del cometa en comparación con las estrellas a su alrededor. El término "m1" se utiliza para representar el brillo total o integrado del coma del cometa, mientras que "m2" representa el brillo del núcleo. Los observadores estiman "m1" generalmente memorizando la apariencia del cometa y luego desenfocando las estrellas circundantes a un tamaño equivalente al diámetro de coma del cometa. La apariencia del cometa memorizado se compara con las estrellas desenfocadas para determinar el brillo del cometa. En astronomía de meteoros, la magnitud de un meteoro se compara con la de otras estrellas en el cielo. La escala de magnitud está configurada para que las magnitudes más brillantes estén realmente representadas por números más pequeños. El sol es de magnitud -26, la luna -12, Venus es -4,

    Meteoro

    Popularmente llamada "estrella fugaz" o "estrella fugaz", un meteoro es en realidad un objeto que generalmente varía desde el tamaño de una partícula de polvo hasta una roca que ingresa a la atmósfera de la Tierra, y se calienta por la fricción de la resistencia del aire. La mayoría de los meteoros provienen de cometas.

    Meteorito

    Un meteorito que es lo suficientemente grande como para sobrevivir a su paso por la atmósfera y golpear el suelo.

    Minutos de arco

    Esta es una medida angular utilizada con frecuencia para denotar el tamaño del coma y la cola de un cometa. Un minuto de arco es 1/60 de grado.

    Núcleo

    El cuerpo sólido real de un cometa. El núcleo rara vez es visible cuando el cometa está en el sistema solar interno debido al coma. Se le conoce como una "bola de nieve sucia" porque se cree que está compuesta por aproximadamente el 75 por ciento de varios hielos y aproximadamente el 25 por ciento de varios polvos. Una foto del núcleo del cometa Halley realizada por la sonda Giotto reveló el núcleo como un cuerpo de aspecto asteroide. La mayoría de los cometas tienen un núcleo que mide solo unos pocos kilómetros de diámetro.

    Período

    La cantidad de tiempo, generalmente dada en años, que toma un objeto para orbitar el Sol.

    Radiante

    El punto desde el cual un meteoro parece venir.

    Radiante aparente

    El punto desde el cual los meteoros parecen originarse en el cielo.

    Ráfaga terminal

    El destello de luz al final del camino de un meteoro.

    Segundos de arco

    Esta es una medida angular utilizada con frecuencia para denotar el tamaño de la condensación nuclear de un cometa. Un segundo de arco es 1/60 de minuto de arco.

    Tasa horaria cenital (ZHR)

    Esta es la tasa que produciría una lluvia de meteoros si la observa un observador con un cielo claro y oscuro, y con el radiante en el cenit.

    Tormenta de meteoros

    Este es un evento raro que ocurre cuando la Tierra se encuentra con meteoros muy agrupados dentro de una corriente de meteoros. Tales eventos pueden ver tasas de meteoros superiores a 1000 por minuto.

    Traza del Meteoro

    Un rastro de polvo y gas ionizado que permanece a lo largo del camino de un meteoro.

    Traza persistente

    Luminosidad de la traza que dura más de un segundo.

    Unidad astronómica (AU)

    Esta es una unidad de medida estándar para representar las distancias de los objetos dentro de nuestro sistema solar desde el sol. Una UA es 149.597.870 kilómetros.

     

     

     



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