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sebastro

20 millones de observaciones en AAVSO

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sebastro

Les envío un comunicado de prensa que emitió la AAVSO con motivo de haber alcanzado la observación número 20 millones en su base de datos.

Saludos,

Sebastián.

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UN PROYECTO DE CIENCIA CIUDADANA DE 100 AÑOS ALCANZA LOS 20 MILLONES

Boston, USA, 22 de febrero de 2011 -- Un proyecto de ciencia ciudadana en

desarrollo desde hace más de 100 años alcanzó un punto clave el 19 de

febrero, cuando un astrónomo aficionado contribuyó con la observación número

20 millones de una estrella variable.

Una estrella variable cambia de brillo con el tiempo. Los registros de esos

cambios se pueden usar para revelar los procesos astrofísicos dentro de los

sistemas estelares en evolución. Al disponer de una base de datos que

recopila registros de más de cien años de antigüedad, los astrónomos de

estrellas variables tienen acceso a una fuente de información sin

comparación en la astronomía.

"El estudio a largo plazo de las variaciones de brillo de las estrellas es

clave para entender cómo las estrellas funcionan y el impacto que tienen en

sus entornos. Los nobles esfuerzos de los comprometidos voluntarios de AAVSO

juegan un rol importante en la astronomía y ayudan a expandir el

conocimiento humano", dijo el doctor Kevin Marvel, Director Ejecutivo de la

American Astronomical Society (Sociedad Astronómica de América).

Los astrónomos aficionados han venido registrando los cambios de brillo de

las estrellas por siglos. La base de datos más grande del mundo pertenece a

la American Association of Variable Star Observers (Asociación Americana de

Observadores de Estrellas Variables, AAVSO) y fue creada en 1911, lo cual la

convierte en uno de los proyectos de ciencia ciudadana más antiguos del

mundo en continuo funcionamiento.

"Debido a que algunas estrellas variables son impredecibles y/o cambian su

brillo en escalas temporales muy largas, no es práctico para los astrónomos

profesionales observarlas cada noche. Por lo tanto, se ha convocado a los

aficionados para llevar un registro de estas estrellas en nombre de los

profesionales", dijo el Dr. Jaime García, Presidente de AAVSO y profesor en

la Fundación Islas Malvinas.

La observación 20.000.000 fue realizada por el Dr. Franz-Josef "Josch"

Hambsch, de Bélgica. Fue una observación de GV Andromedae, que pertenece a

una clase de estrellas pulsantes más viejas y más pequeñas que nuestro Sol.

"Me gustan estas estrellas porque uno puede ver su ciclo completo de

variación en una sola noche. No hubo muchas observaciones de esta estrella

en particular en los últimos tiempos, por eso es que la estoy siguiendo",

dijo Hambsch, quien es, además, miembro de la agrupación de estrellas

variables belga Werkgroep voor veranderlijke sterren (WVS).

La AAVSO actualmente recibe estimas de brillo de estrellas variables de

alrededor de 1.000 astrónomos aficionados por año. No se necesita tener un

equipo especial. Algunas estrellas variables son lo suficientemente

brillantes como para ser observadas a simple vista, mientras que otras

requieren de equipamiento más sofisticado. Además, la AAVSO posee una red de

seis telescopios robóticos que están disponibles sin costo alguno para sus

miembros.

Realizar una estima de brillo de una estrella variable es un procedimiento

que puede llevar bastante tiempo y requiere de un entrenamiento cuidadoso.

El observador debe identificar la estrella en el cielo y luego comparar su

brillo con el de otras estrellas cercanas cuyo brillo es constante. El

proceso puede tomar desde menos de un minuto hasta varias horas por estima,

pero típicamente lleva unos cinco minutos. A ese ritmo, los observadores han

invertido el equivalente a unas 28.000 horas de tiempo en recolectar

observaciones para la base de datos. Asumiendo un salario medio actual de

U$S 33.000, sería aproximadamente el equivalente a 26 millones de dólares de

tiempo donado si todas las observaciones se reportasen hoy.

"La realidad es que estas observaciones son invalorables. Esta base de datos

atraviesa varias generaciones e incluye datos que no se pueden reproducir en

ningún otro lado. Si un astrónomo quiere conocer la historia de una estrella

en particular, se pone en contacto con la AAVSO", dijo el Director de AAVSO,

Dr. Arne Henden.

La Base de Datos Internacional de la AAVSO está disponible para todo el

público en general a través de su sitio web (www.aavso.org), donde es

consultada cientos de veces por día. La AAVSO fue fundada en 1911,

originalmente como parte del Harvard College Observatory (Observatorio del

Colegio Harvard). Independiente desde 1954, la misión de la organización es

coordinar, recolectar y distribuir datos de estrellas variables para

apoyar la educación e investigación científica.

http://www.aavso.org/un-proyecto-de-cie ... 0-millones

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juanca

Esto es trabajar en serio y a largo plazo, ambas cosas ausentes del entorno que me ha tocado vivir.

( igual ando bien )

Saludos

Juanca

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ricardo

Hola Sebas!

Felicitaciones por el enorme logro, a la AAVSO y a vos tambien que le pones tanto a las variables!

Saludos y buenos cielos!


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Meteoro

Felicitaciones para la AAVSO y para vos Sebastián, tus contribuciones en ésta área son un ejemplo para todos, 20 millones multiplicadas por la cantidad de horas de trabajo de todos sus contribuyentes son unas cuantas horitas de trabajo no? :loco

Andrés.

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sebastro

Más allá del tiempo y el esfuerzo de los observadores me parece que con eso de que "puede llevar hasta varias horas" realizar una estima de brillo me parece que se les fue la mano, jaja. Eso más que atraer observadores los va a espantar! No creo que nadie aguante varias horas mirando la misma estrella...

Quizás se referían a varias horas divididas en varios días hasta poder realizar una estima aceptable de una estrella.

Una vez que uno va tomando experiencia en estimar brillos y memoriza los campos estelares, el proceso se acorta enormemente (el no usar cartas es el factor número 1) y puede ser inferior al minuto, por ejemplo en el caso de eclipsantes que uno tiene que ver si estan en eclipse o no y eso no lleva tiempo.

Lo irónico es que yo dejé de reportar a AAVSO hace mas de 10 años por incompatibilidad de formatos, cartas, estrellas y estoy en proceso de enviar las observaciones de todos estos años. No tengo la menor idea de cuántas obervaciones he hecho (deben ser unas 300.000 ó 400.000) pero si las hubiera mandado antes el 20.000.000 hubiera sido otro observador jaja.

Saludos,

Sebastián.

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