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Nestor Olivieri

no vimos una nova?

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Nestor Olivieri

Hola a todos, les mando esta información que me llega de unos amigos interesados en astronomía. Parece que hubo una nova incluso visible a simple vista y no la vimos...

El telescopio espacial XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha

descubierto la explosión de una estrella en la Vía Láctea. Usualmente esta

noticia seria importante por si misma, pero esta vez hay algo especial. Los

cálculos realizados han demostrado que la explosión pudo haber sido visible

a simple vista pero ninguno de la legión de observadores del cielo nocturno

en nuestro planeta la detectó.

El 9 de octubre de 2007, el XMM-Newton fue apuntado de un objetivo a otro.

Y durante este movimiento, pasó sobre una fuente brillante de rayos X que no

se esperaba. Esta fuente no aparecía en ningún catalogo de rayos X previo,

pero el XMM-Newton estaba recibiendo unos 50 rayos X por segundo desde este

misterioso objeto.

El único objeto celeste que el equipo del XMM-Newton pudo encontrar en esta

ubicación fue una estrella débil, conocida en el catalogo USNO-A2.0 como

0450-03360039. Actuando rápidamente, los científico Andy Read, de la

Universidad de Leicester, y Richard Saxton, del Centro Astronómico (ESAC) de

la ESA, en España, enviaron un telegrama astronómico para que circulara por

Internet, informando a otros astrónomos el descubrimiento de esta nueva

fuente de rayos X.

Los astrónomos usaron el telescopio Magellan-Clay de 6,5 metros localizado

en el Observatorio Las Campanas, en Chile, y encontraron que USNO-A2.0

0450-03360039 había incrementado su brillo drásticamente más de 600 veces.

Analizando la luz de esta fuente, pudieron clasificar al objeto como una

nova.

Una nova ocurre cuando una estrella compacta llamada enana blanca se

alimenta del gas de una estrella compañera cercana. Cuando tiene suficiente

gas, la enana blanca inicia reacciones nucleares que liberan grandes

cantidades de energía, por lo que la enana blanca aumenta súbitamente su

brillo.

Pero esto era un misterio. La explosión incandescente no liberó

inmediatamente rayos X, la nube expansiva de desechos creada en la

detonación temporalmente los enmascaró. A medida que la nube se dispersó los

rayos X pudieron brillar a través de ella. Por esto, para que el XMM-Newton

viese esta nova, la explosión debió haber ocurrido muchos días antes. Sin

embargo, nadie reportó haberla visto.

Usualmente, los astrónomos dedicados a encontrar novas, tanto aficionados

como profesionales, escudriñan regularmente el cielo nocturno buscando

estrellas que repentinamente brillan. Ésta, al parecer, les pasó

desapercibida. Saxton contactó el proyecto de búsqueda robótica denominado

ASAS y les pidió que comprobaran en sus datos. Ellos encontraron la nova.

Había tenido lugar el 5 de junio del 2007 y fue visible inclusive a simple

vista.

"Cualquiera que hubiera estado fuera esa noche y hubiese dirigido su mirada

a la constelación de Puppis podría haberla visto", señala Saxton.

La nova es ahora oficialmente designada con el nombre de V589 Puppis y es

una de las más brillantes de la última década, aunque irónicamente no haya

sido observada durante su brillo máximo. Una vez que se divulgó la noticia

de su descubrimiento la campaña global para verla disminuir su brillo se

hizo intensa. "De repente, estaban siendo recolectados todos estos datos

acerca de la estrella. En un trabajo de estrellas variables como éste, la

contribución de la comunidad aficionada puede ser tan importante como la

realizada por los profesionales", dice Read.

Gracias a XMM-Newton la historia tiene un final feliz, pero advierte a los

astrónomos que puede haber otros descubrimientos de los que no tengamos

noticia.

Este descubrimiento es publicado por Read y colaboradores en Astronomy and

Astrophysics.

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